Střet zájmů po anglicku? Poslanec a exministr financí George Osborne v kontroverzní roli šéfredaktora London Evening Standard

Anglistka Alice Tihelková komentuje pro !Argument jednu z posledních mediálních kauz ve Velké Británii.

Britskou mediální scénu i veřejné mínění včera doslova zvedla ze židlí zpráva, že bývalý ministr financí Cameronovy konzervativní vlády George Osborne se má stát šéfredaktorem London Evening Standard, jednoho z nejčtenějších britských deníků s tradicí od roku 1827. Toto jmenování je kontroverzní z několika důvodů.

Osborne, známý jako architekt Cameronovy politiky škrtů (jeho záměr snížit státní dluh redukcí sociálních výdajů měl za výsledek jeho navýšení o 555 miliard liber [1]), má k vedení plátku, který si denně přečte 700.000 Londýňanů, nápadně nedostačující odbornost. Přestože kdysi o kariéře novináře uvažoval, jeho rané pokusy ucházet se o místo u periodik jako The Times či Economist skončily neúspěchem. Je tedy nabíledni, že motivace k jeho jmenování leží jinde než v jeho mediálních zkušenostech.

Moderátor debatní radiostanice LBC Maajid Nawaz například vyslovil hypotézu, že jmenováním Osbornea do vedení hlavního londýnského deníku si konzervativci snaží připravit půdu pro příští volby londýnského starosty; právě Osborne by mohl stanout v pozici protikandidáta labouristy Sadiqa Khana. Objevují se i názory, že jde o klasické dohození lukrativního místa v rámci britské „Old Boy Network”, skupiny majetných a mocných, kde přechod mezi politickou a soukromou sférou stále více připomíná otáčivé dveře (revolving door). Podrobně tento sílící trend popsal publicista Owen Jones ve své knize Establishment: And How They Get Away With It [2].

Věc má ovšem další rozměr; Osborne totiž nadále působí jako poslanec za Konzervativní stranu a zatím se nejeví, že by se svého mandátu hodlal vzdát. Britskými médii i sociálními sítěmi se již ozývají protesty, že jde o jasný střet zájmů a že by Osborne měl na poslanecké křeslo rezignovat. Populární politický blog Guido Fawkes vyjmenovává hned několik sporných skutečností:

  • Poslanec za Tatton: Dolní sněmovna zasedá čtyři dopoledne v týdnu, během nichž bude Osborne přítomen v newsroomu Standardu. Nemůže být na dvou místech najednou. Jak chce řádně zastupovat své konstituenty?
  • Finanční rubrika Standardu. Osbornea platí částkou 650.000 ročně liber investiční firma BlackRock. Vůči této firmě má povinnost důvěry a péče. Jak může finanční rubrika Standardu věrohodně psát o BlackRock a jejích konkurentech?
  • Regulace tisku. Redaktor jednoho z nejčtenějších deníků bude nyní v parlamentu hlasovat o jakýchkoli budoucích záležitostech týkajících se regulace tisku. Osborne hlasoval pro plnou realizaci Levesonova šetření. Hlavním smyslem Levesonova šetření bylo zabránit příliš těsným kontaktům mezi politiky a novináři. [3]

Konečně je tu i symbolická rovina problému. Část veřejnosti totiž vnímá jmenování privilegovaného Osbornea, všeobecně považovaného za jakéhosi playboye velkého kapitálu, za políček uštědřený všem neprivilegovaným Britům. Ti se v současnosti potýkají s přímými dopady jeho sociálně necitlivých reforem. V atmosféře, kdy se v zemi jako houby po dešti množí potravinové banky, strmě roste dětská chudoba a v důsledku přemrštěných cen bydlení přibývá jedinců i rodin bez domova, a to značnou měrou právě v Londýně, lze jen těžko doufat, že tento krok nalezne u Londýňanů pochopení [4]. Pod tlakem veřejného mínění, již nyní patrným, visí nad Osbornovou kariérou žurnalisty s parlamentním „vedlejšákem“ (či obráceně?) pořádný otazník.

 

Zdroje:

Jon Stone.“The UK National Debt Has Risen by £555 Billion Since 2010 Under George Osborne.”

The Independent, 23 března 2016.  http://www.independent.co.uk/news/uk/politics/the-uk-national-debt-has- risen-by-555-billion-since-2010-under-george-osborne-a6947661.html.

Owen Jones. The Establishment: And How They Get Away With It. London: Penguin Press,

2016.

Paul Staines. “8 Huge Osborne Conflicts of Interests.” Guido Fawkes, 17 března 2017.    https://order-order.com/.

Mary O’Hara. Austerity Bites. A Journey to the Sharp End of Cuts in the UK. London: Policy Press, 2014.

 

Ilustrační obrázek: Autor: Evening Standard – http://static.guim.co.uk/sys-images/Media/Pix/pictures/2009/05/11/standard46.jpg, Volné dílo, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15919528

 

Dočetli jste jeden z našich článků? Nezapomínejte, prosíme, na dobrovolné předplatné, které je příspěvkem k další nezávislosti a na fungování !Argumentu a také investicí do jeho budoucnosti. Více o financování zdola se dozvíte zde.